A Professional Rodeo Cowboys Association – PRCA confirmou na tarde desta quarta-feira (09) que a Wrangler National Finals Rodeo, tradicionalmente realizada em Las Vegas, acontecerá em Arlington, no Texas este ano. O evento marcado entre os dias 03 e 12 de dezembro sedia a decisão do campeonato da PRCA e coroa os campeões mundiais de cada modalidade.

As competições deste ano irão acontecer no Globe Life Field, um moderno estádio de basebol com arquibancadas para até 40.300 espectadores, mas que deve ter sua capacidade reduzida em 50% devido as medidas de segurança que vigoram no estado. O estádio foi inaugurado oficialmente há menos de 50 dias e é a casa do Texas Ranger, time que representa a cidade na principal liga de basebol do país.

Esta mudança foi ocasionada pelas restrições sanitárias de combate a Covid-19 que ainda estão em vigor no estado de Nevada, que não permitem a realização de eventos com a presença de público e já era aguardada desde o mês passado quando a PRCA anunciou que estudava alternativas para realizar o evento. 

Desde então, a entidade e a Las Vegas Events, agência de promoção de eventos mantida pelos principais hotéis e casinos da cidade, buscavam alternativas, cogitando inclusive realizar a Final Mundial sem a presença de público, mas também estudando a possibilidade de mudar excepcionalmente o evento deste ano para um estado onde as restrições estivesse menor e já estivesse podendo acontecer eventos com público, como é o caso do Texas.

Vista interna do Globe Life Field onde será realizada pela primeira vez as competições da Wrangler Nationals Finals Rodeo em Arlington-TX (Divulgação / Globe Life Park)

Recentemente foi realizada uma pesquisa online para saber se os fãs do esporte estavam dispostos a marcar presença no evento mesmo durante a pandemia e o resultado foi que quase 80% das mais de 40.000 pessoas que responderam a pesquisa demostraram interesse em participar da WNFR, elegendo o Texas como o local preferido.

A WNFR é realizada em Las Vegas desde 1985 e o atual contrato entre a PRCA e a Las Vegas Events para sediar a competição na cidade vai até 2024. De acordo com a própria agência, o evento gera um impacto econômico de US$ 200 milhões na economia local, por isso os hotéis e casinos tinham grande interesse em encontrar uma forma de não deixar a WNFR sair da cidade.

Também foi confirmado que o Cowboy Christmas, uma série de eventos para os fãs que acontece paralelamente a Wrangler National Finals Rodeo, será realizado no mesmo período em Fort Worth, cidade vizinha a Arlington e muito simbólica no meio western devido as suas tradições. Assim como as competições, todas as atividades do Cowboy Christmas devem ser realizados seguindo protocolos de segura.

Esta será oficialmente a quarta vez que a WNFR será realizada no Texas. A cidade de Dallas sediou a primeira Final Mundial da PRCA em 1959 e também nos dois anos seguintes, antes do evento se mudar para Los Angeles-CA, onde ficou até 1964 e posteriormente para Oklahoma City-OK, onde foi realizado por 20 anos, antes de se mudar para Las Vegas.

PBR FINALS TAMBÉM SEGUE INDEFINIDA

A Professional Bull Rider – PBR, pode ter que mudar pela primeira vez o local de sua Final Mundial este ano, devido às restrições para público em eventos esportivos no estado de Nevada. A PBR World Finals é realizada em Las Vegas desde a primeira temporada do campeonato, em 1994, tendo sido sediada na MGM Arena (1994-1998); Thomas & Mack Center (1999-2015) e T-Mobile Arena (2016-2019).

Em entrevista recente ao Review Journal, o diretor executivo da entidade, Sean Gleason declarou que se não houvesse a possibilidade de receber público em Las Vegas nas próximas semanas, o evento agendado para o período de 04 à 08 de novembro poderia ser transferido para outro estado onde as restrições estejam mais flexíveis, deixando claro que realizar o principal evento do ano sem a presença de público, não era uma possibilidade.

PBR World Finals realizada no T-Mobile Arena em Las Vegas em 2019 (Bull Stock Media)

Um evento sem a presença de público parecia aceitável há algumas semanas, já que a PBR havia realizado quatro eventos em Las Vegas no mês de junho durante o PBR Monster Energy Team Challenge, sem a presença de público. Mas com a volta das etapas da principal divisão em agosto, já com a presença de até 50% de público em diversos estados, ficou claro que realizar um evento sem público, tendo opções de realizar com público em outros locais, não era uma opção.

Até o momento não há nenhuma informação sobre mudanças – que se ocorrer deve ser anunciada em breve – e oficialmente o evento segue agendado para Las Vegas, inclusive seguindo a venda de ingressos. Além da Final Mundial, a PBR tem agendado também para Las Vegas a Final do Pendlenton Whisky Velocity Tour (31/10 à 01/11) e o Women’s Rodeo World Championship (03 à 07/11), evento  em parceria com a WPRA.

 

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